(Thanh Niên Online) Dân chơi cờ Sài Gòn trước 1975 vẫn thường gọi ông là “Thiên hạ đệ nhất ác”, bây giờ ông trở thành Ủy viên BCH Liên đoàn Cờ tướng châu Á và là người có bộ sưu tập cờ phong phú nhất Việt Nam với hơn 150 bộ cờ tướng các loại.

Ông chính là nguyên HLV trưởng đội tuyển cờ tướng Việt Nam - Lê Thiên Vị, đồng thời là Phó chủ tịch Liên đoàn Cờ TP.HCM. Trước 1975, giới chơi cờ Sài Gòn thường rất ngán “Võ lâm tam ác” gồm Lê Thiên Vị, Lê Nhị Trí và Trần Quới. Đứng đầu nhóm tam ác là Thiên hạ đệ nhất ác Lê Thiên Vị. Sở dĩ ông bị gọi chết tên như vậy, bởi ông là một cao thủ trong giới cờ độ. Lê Thiên Vị hầu như không có đối thủ khi đánh đến đâu thắng đến đó.

Ông Lê Thiên Vị sở hữu hơn 150 bộ cờ các loại - Ảnh: Khả Hòa
Bước ra từ giới cờ độ, Lê Thiên Vị tích cực “tu luyện” để trở thành HLV đội tuyển TP.HCM, từng dẫn dắt Trương Á Minh, Trịnh A Sáng, Mai Thanh Minh... trong màu áo đội tuyển Việt Nam đi đấu các giải cờ tướng khắp thế giới, làm rạng danh làng cờ Việt Nam.
Thích cờ và đam mê kiếm hiệp, nên ông quan sát từng tính cách, diện mạo các học trò của mình để đặt tên cho họ. Ông từng gọi Trương Á Minh là “Bạch mi ưng vương” vì kỳ thủ này có cặp lông mày bạc trắng, hay gọi kỳ thủ Dương Thanh Danh là “Khô mộc thiền sư” vì người ốm và khô như cây củi. Ông đặt Lê Thị Hương là “Diệt tuyệt sư thái”, Nguyễn Hoàng Ngọc Thảo là “Kim hoa bà bà”.
Lê Thiên Vị còn có thú vui sưu tập các bàn cờ lạ, độc và đẹp với hơn 150 bộ cờ tướng mà ông quý hơn vàng. Các bộ cờ đều được ông Vị đánh dấu theo số thứ tự và ghi chép rõ ràng về chất liệu cũng như xuất xứ, nên “đụng” đến đầu ông đều kể vanh vách đến đó. Ông thích nhất bộ cờ làm bằng sừng trâu được trao thưởng vào năm 1966 ở giải cờ miền Nam, sau khi thua danh kỳ Quách Anh Tú. Ngoài ra, Lê Thiên Vị còn được biết đến như một trong những người viết sách về cờ tướng hàng đầu Việt Nam, với nhiều tác phẩm cờ thế, cờ tàn cuộc và cả những sách dành cho người nhập môn cờ.
Quang Huy